Carica Papaya

Inglese: Papaya
Hindi: Papita
Italiano: Papaia

Si presenta come un piccolo albero poco ramificato, con un fusto alto sino a 5-10 m.

Diffusione e habitat

Vive in ambienti neotropicali (America centrale e meridionale) a temperature che non devono mai scendere sotto lo 0° per evitare marciumi. Per questo finora nel Mediterraneo , al contrario di altri fruttiferi tropicali come la cheromoya, il mango e il litchi, nessuna pianta di papaia è riuscita a sopravvivere all’aperto.

Usi

Dalla papaia si estrae in medicina la papaina, principio attivo con funzione proteolitica. Contrariamente alla credenza popolare esso non favorisce il dimagrimento, ma la semplice digestione delle proteine.